世界未解之谜之艾滋病的起源

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几乎所有关于艾滋病的消息都是“重磅”。7月4日,一则“基因编辑清除HIV”的消息登上热搜。消息称,美国研究人员首次成功消灭了活体老鼠DNA中的HIV病毒,该实验由天普大学和内布拉斯加大学的研究人员发表于《自然通讯》杂志上。研究参与者卡米尔博士称,这是一项重大突破,“首次证明HIV是一种可治愈疾病”。不过,国内艾滋病专家指出,“从老鼠到人,就像地球到月球的距离一样”。

在这个世界上,疾病也是影响人类生存的一大因素,就艾滋病在全世界范围内一年就夺走有300万人的生病。那么,这种令人生畏的传染病,它的起源究竟是哪里呢?本期世界未解之谜,小编将带大家去看看这种世界级疾病的不解之谜。

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据世界卫生组织的估计,目前全球有4000万人受艾滋病病毒感染,每年有500万人发病。仅去年一年全世界有300万人因艾滋病而死亡。它已经严重地威胁到了人类的生存和发展。然而,迄今人们对艾滋病的了解还不是很多,虽然科学家在上世纪50年代末就发现了艾滋病毒,但直到现在连对它从何而来都还一直没有定论。

基因编辑技术被称为“上帝之剪”。人民网2016年一篇关于基因编辑的文章显示,卡米尔·卡利里(Kamel Khalili)是天普大学医学院神经科学系的系主任。他正在带头研究用CRISPR/Cas9基因编辑技术把病毒DNA剪辑掉,以达到治愈艾滋病的目的。《科学报告》(Scientific Reports)杂志当时刊登了卡米尔的体外细胞实验的研究报告。

有关艾滋病毒来源的一个流传很广的说法是,它最初源于位于民主刚果基桑加尼附近的一种黑猩猩。这种黑猩猩体内有艾滋病毒,而人们在制造小儿麻痹症疫苗时,曾用到过这种黑猩猩的器官,从而使艾滋病毒通过疫苗传染给了人体。

资料显示,目前全球约有3700万名HIV病毒携带者,目前艾滋病毒主要用抗逆转录病毒疗法进行治疗。该疗法会抑制病毒自我复制,但不能完全消除。如果患者停止治疗,病毒将继续自我复制。消息称,研究人员在老鼠身上注射人类骨髓,模仿人体免疫系统,并用基因编辑和药物两种方法对抗病毒。测试的21只小白鼠中,有9只被移除了病毒。研究人员的目标是,获得美国食品和药物管理局的批准,到2020年对人类进行1期临床试验。

虽然只是一种假说,但它却引发了人们对小儿麻痹症疫苗的恐慌,并使世界卫生组织推广小儿麻痹症疫苗更加困难。在尼日利亚,有几个小儿麻痹症最多的省竟然因此禁用小儿麻痹症疫苗。

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而《自然》杂志上的这篇文章则认为,虽然在民主刚果基桑加尼附近的黑猩猩中确实流行着一种猴免疫缺陷病毒,而那种病毒和所有形式的艾滋病病毒都相差甚远,从而直接证明了艾滋病病毒不可能是基桑加尼附近黑猩猩体内的猴免疫缺陷病毒通过小儿麻痹症疫苗传染给人类的。

距离人类报告首例艾滋病例已近40年,但艾滋病治愈仍是一个难题。2006年,美国艾滋病人Timothy Ray Brown被确诊白血病,在德国柏林接受了有CCR5基因变异的骨髓移植后,他的艾滋病毒也消失了。这就是艾滋病治疗史上着名的“柏林病人”。10年后,一位来自伦敦的艾滋+霍奇金淋巴瘤患者接受了干细胞移植手术,复制了这一“奇迹”。这是否意味着通过基因手段,艾滋病治愈已经不是梦想?

虽然从内容上来看,这篇由多国科学家完成的关于人类最关心的问题之一艾滋病问题的文章,并没有突破性的理论进展,但能发表在全球最权威的学术期刊之一《自然》杂志上,还是证明它具有很高的学术价值。不过这里介绍的,主要的还不是这篇文章的学术价值,而是这篇文章的结论是怎样得来的。在这篇文章的背后,有一个科学家为追求真理而不怕困难、勇于献身的故事,看了这个故事,人们也许会更加理解,;追求真理的过程有时比真理本身还要珍贵这句名言的真正含义。

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事情还要从1997年说起。当时,来自加拿大不列颠哥伦比亚省的沃罗贝博士获得了英国罗德学者奖,进入了牛津大学进修。在这里他遇到了60岁的高级进化生物学家汉密尔顿博士,二人都对艾滋病病毒的起源感兴趣,于是就决定到非洲进行实地考察,来研究艾滋病病毒是否真正来自基桑加尼附近的黑猩猩。

广州市第八人民医院感染病科主任蔡卫平认为,“柏林病人”和“伦敦病人”的可复制性并不强。首先,不可能在非癌症的艾滋患者身上尝试骨髓移植手术。其次,骨髓移植的成功率只有约1/3,这也意味着剩下的2/3可能出现意外伤害。第三,合适的骨髓移植的捐赠者难寻。有CCR5基因缺陷的纯合子,在黄种人中几乎没有,北欧人中存在几率是百万分之一。加上配型要求,可谓难上加难。最后,即便骨髓移植手术成功,也并非意味着就能治愈艾滋病。研究发现,艾滋病毒有多种类型,艾滋病毒入侵人类免疫细胞的“路标”蛋白并非只有CCR5一种。例如,中国艾滋病人中的BC亚型,并不以CCR5为主要受体,而是另一个辅助受体CXCR4,这也会导致骨髓移植治疗艾滋病的失败。“同样,利用基因编辑手段清除HIV病毒,也会遇到这一问题。”

为了壮大力量,沃罗贝博士还邀请了他的朋友,同样来自加拿大不列颠哥伦比亚省的乔伊加入他们的队伍。经过一番准备,2000年,三人来到了民主刚果。他们的计划是通过采集基桑加尼附近的黑猩猩的粪便和尿样,来确定这种黑猩猩携带的是哪种病毒。

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当时的民主刚果正处在战乱之中,但混乱的局面并没有吓退三位科学家。他们从当地雇佣了几位向导和猎人,就向基桑加尼附近的丛林出发了。不久他们就发现,自然的挑战比战乱更可怕。

而关于艾滋病疫苗的研究也是屡战屡败。中山大学公共卫生学院孙彩军教授此前接受记者采访时曾指出,HIV病毒只能感染人类,不能感染其他物种并引起发病。“只有少数种类的猩猩,可以被感染但并不发病。”这也意味着,HIV疫苗的研究,缺乏好的动物模型。因此现在的动物实验用的是一种类似HIV病毒的SHIV病毒,让它感染猴子来进行相关实验。SHIV和HIV毕竟不同,动物实验效果很好,在人体临床试验阶段也可能失败。

考察刚开始不久,一天,沃罗贝博士在丛林里穿行时,手掌突然被棕榈掌上的刺扎了一下,当时还没有在意,但不久伤口开始化脓,感染逐渐加重,沃罗贝不得不在一名向导的陪同下撤退,并找医院接受治疗。他们在丛林里整整走了一天,才找到一条路。终于到达一个诊所,当时,沃罗贝已经高烧40多摄氏度,经检查得上了血毒症,不得不留在医院进行观察治疗。

必发娱乐官网,但也没必要灰心。蔡卫平教授指出,经过规范的抗病毒治疗,艾滋病人活到平均预期寿命已经不是问题。广州第一批艾滋病毒感染者阿华,感染病毒至今20多年,娶妻生子,像个普通人一样在生活。

就在沃罗贝留在医院接受治疗的时候,汉密尔顿和乔伊也在丛林里陷入了困境,他们陷入了蚊子和军蚁的包围之中。身长2.5厘米的军蚁令人望而生畏,而当它们成群结队的过来时更令人胆战心惊。有一次成千上万只军蚁侵入了他们的宿营之地,他们只能靠在周围烧上一圈火才得以击退它们的进攻。

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军蚁虽然可怕,而蚊子更令他们防不胜防。更严重的是,这些蚊子身上还带着疟原虫。汉密尔顿和乔伊都没有逃过这一劫。63岁的汉密尔顿考察还没有结束就已经疟疾发作,回到英国后不久就因为并发症而去世。而相对来说年轻的乔伊要幸运一些,几个月后他因为疟疾发起了高烧,但时间不长就康复了。

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